Los muertos de la guerra de las Malvinas en Argentina, una vez ‘conocidos sólo por Dios’, son nombrados

Malvinas

BUENOS AIRES – Cuando Dalal Abd de Massad fue al cementerio de Darwin en las Islas Malvinas esta semana fue la primera vez que abrazó la lápida con el nombre de su hijo.

«Finalmente pude llorar en su tumba», dijo la Sra. Abd sobre su hijo, Daniel. Dijo que había logrado hablar con él, le contó todo lo que pasó en estos últimos años. Abrazó esa cruz blanca como si lo estuviera abrazando.

La Sra. Abd y su esposo, Osvaldo Said Massad, formaban parte de una delegación de 250 personas, en su mayoría familiares de soldados caídos, que viajaron a las islas en disputa para asistir a una ceremonia de identificación de 90 miembros del servicio argentino que murieron en una guerra de 1982 con Gran Bretaña y que habían sido enterrados como soldados desconocidos.

Durante 36 años, la placa en la tumba de Daniel Massad decía, «Soldado argentino conocido sólo por Dios». Ahora, gracias al trabajo de los científicos forenses, las familias han aprendido finalmente dónde están enterrados sus seres queridos.

Cuando Eulogia Rodríguez llegó al cementerio el lunes, corrió directamente a la tumba recién identificada de su hermano Macedonio Rodríguez, que murió en las islas cuando tenía 19 años.

La Sra. Rodríguez dijo haber visto el nombre de mi hermano escrito en una placa fue simplemente sorprendente, y no podíamos dejar de llorar.

Ada Elizabeth Torrez recordó que se despidió de su hermano, Omar Enrique Torrez, cuando tenía 14 años y se fue a una guerra que ella no entendía muy bien.

Cuando viajó a las Malvinas el lunes, «fue como si volviera atrás o el tiempo se hubiera detenido, todos estábamos muy emocionados, pero había una paz que era difícil de explicar», dijo: Nunca me separé del lado de mi hermano hasta que nos dijeron que era hora de partir.

Para todos los familiares supervivientes, la identificación de las tumbas fue el final de una larga lucha que comenzó después de que la guerra terminara y no se les informó inmediatamente del destino de sus seres queridos.

Macedonio Rodríguez, Daniel Massad y Omar Enrique Torrez estuvieron entre los 649 argentinos muertos en la guerra. Casi la mitad de ellos murieron en el hundimiento del buque de la Armada Argentina General Belgrano.

Un total de 255 soldados británicos murieron en el conflicto de 74 días que comenzó con la invasión argentina de las islas el 2 de abril de 1982.

Aunque Argentina todavía reclama la soberanía sobre las islas que llama las Malvinas, la invasión es ahora ampliamente vista como un intento desesperado de una dictadura militar menguante de mantener su control sobre el poder. 

La vergonzosa derrota en la guerra fue el principio del fin de la junta, que dio paso a un gobierno elegido democráticamente en diciembre de 1983.

Pero en la naciente democracia, las familias a menudo sentían que los sacrificios de sus seres queridos en la batalla eran olvidados.

«Luchó y murió por una tierra que es Argentina», dijo la Sra. Torrez. «Lo que sea que diga alguien, así es como es».

En 2012, el Comité Internacional de la Cruz Roja comenzó a entrevistar a las familias de los soldados argentinos que habían muerto en la guerra. Pero no fue hasta finales de 2016 que Argentina y Gran Bretaña acordaron comenzar las pruebas de ADN de los cuerpos no identificados.

El gobierno del ex presidente Mauricio Macri, que asumió el cargo en diciembre de 2015, dijo que sus esfuerzos por mejorar las relaciones con Gran Bretaña ayudaron a allanar el camino para las identificaciones.

«Antes de Macri no había diálogo, por lo que no había oportunidades para una cooperación mutuamente beneficiosa», dijo el Ministro de Relaciones Exteriores Jorge Faurie.

Al final, se identificaron 90 cuerpos de las 107 familias que dieron muestras de ADN, y pronto podrían estar disponibles los resultados de ocho más.

«Más familias están viniendo a nosotros y pidiendo información», dijo Luis Fondebrider, presidente del Equipo Argentino de Antropología Forense que llevó a cabo las pruebas de ADN. «Este es un proceso que debería haber ocurrido mucho antes. Muchos padres murieron sin saber dónde estaban enterrados sus hijos».

Ahora que las tumbas tienen nombre, la mayoría de las familias no tienen interés en trasladar los restos porque creen que las Malvinas son territorio argentino.

«Esa sangre derramada es el emblema de nuestra soberanía sobre esa tierra», dijo la Sra. Abd.

Algunos miembros de la familia dicen que esperan que las identificaciones conduzcan a un renovado reconocimiento de los sacrificios de los caídos.

«Espero que algún día el país reconozca y valore a los niños que murieron allí», dijo Aida Manuela Cejas, de 79 años, la madre del Sr. Torrez, que no pudo viajar el lunes para visitar la tumba de su hijo. «Pero por ahora estoy por lo menos feliz de que mis nietos puedan ir a Malvinas y honrar a su tío en su tumba».